Blandy's

La société Blandy’s est une société familiale qui existe depuis 200 ans. Créée en 1811, Blandy’s est le seule société sur l’île Blandys qui appartient depuis sa création à la même famille et celle-ci a toujours eu un rôle primordial dans le développement de l’industrie viticole de Madère. Le fondateur, John Blandy’s, arrivé sur l’île en 1808, fonda sa société de distribution en 1811. Son fils, Charles, repris l’affaire et dut faire face une période difficile suite à l’invasion des vignobles par l’odïum en 1952 qui allait priver la société de raisins pendant plusieurs années. Il avait cependant pris la précaution d’acheter, les années précédentes, une quantité importante de vieux vins qui lui permirent de continuer son activité et de traverser la crise. Charles acheta aussi en 1940 les chais (lodges) d’Adegas de São Francisco à Funchal, la capital de l’île, qu’il renomma ‘The Blandy Wine Lodges’, et où se fait l’élevage des vins de la société suivant le système traditionnel du ‘Canteiro’. Les fûts sont d’abord placés en haut du chai où la température est la plus élevée avant d’être transférés graduellement à des niveaux inférieurs. L’élevage se termine au niveau le plus bas où la température est la moins élevée. En 2008, et pour la troisième année consécutive, le maître de chai, Francisco Albuquerque, a été élu meilleur viticulteur de ‘vins mutés’ de l’année à l’International Wine Challenge. En 2010, la société Blandy’s a aussi été nommée, pour la deuxième année consécutive, ‘Meilleur Producteur Portugais de l’Année’ par l’International Wine & Spirit Competition. Aujourd’hui, Blandy’s conforte sa position de numéro un mondial de la production et de la distribution des madères de qualité.